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研究夏威夷岛的入侵牛蛙

Written By 格雷戈里·菲施巴赫

2022年2月3日
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牛蛙的研究人员

牛蛙的研究人员.

哈佛大学海洋科学硕士Heidi Beswick Cutia正在夏威夷岛研究牛蛙入侵生态学. 牛蛙(Rana catesbeiana) 100多年前首次被引入夏威夷群岛,一直被认为是一种入侵物种. Today, 它们分布在夏威夷的所有主要岛屿上, 国际自然保护联盟将牛蛙列为世界上最严重的入侵物种之一.

 

一只大牛蛙

一只大牛蛙.

牛蛙是一种贪婪的掠食者, 吃夏威夷高跷鸡, 两栖动物, 以及夏威夷特有的水生动物,Cutia说. “它们可以长到大约8英寸长. 它最初被带到夏威夷,作为夏威夷人长腿的食物来源.”  

Bullfrogs have mostly been ignored in Hawaiʻi for over 100 years; but for the last two years, Cutia一直在哈佛大学马卡普校区研究牛蛙, 学习了很多关于它的形态, genetics, 还有掠夺行为.  

牛蛙有可能与本地物种相互作用,Cutia说. “它们位于低海拔湿地, 濒危鸟类喜欢在哪里筑巢. 它们还以传播壶菌而闻名,壶菌是一种影响青蛙和两栖动物的真菌. 它们是可以进入夏威夷原始栖息地的两种水生入侵物种之一.

The U.S. 2004年,鱼类和野生动物管理局制作了一份关于詹姆斯·坎贝尔野生动物保护区牛蛙的技术报告. 濒危的夏威夷高脚鸡被戴上了追踪项圈, 和意外, 高跷鸡死亡率的50%是由牛蛙吃掉雏鸡引起的. 青蛙和高跷鸟需要靠近水,经常在Kualoa牧场和Kawai Nui沼泽被发现. 

Cutia在两年多的时间里收集了大约200只青蛙的数据, 建立牛蛙的遗传树, 比较夏威夷和大陆青蛙的遗传样本和形态差异. 她还解剖牛蛙,看它们吃什么. 

夏威夷人的牛蛙遗传多样性较弱吗?Cutia问道. “在低多样性的情况下,它们是否具有高适应性和掠食成功? 这些是我在2022年5月完成的论文中试图回答的一些问题.

为了捕捉牛蛙,Cutia必须在夜间寻找它们,因为它们伪装起来,在白天很难被发现. 当太阳下山,夜幕降临在Kualoa牧场的原始草原上, Cutia用手电筒照着海岸线, 寻找牛蛙眼睛里反射的光芒. 然后她知道他们就在附近.  

当青蛙被抓住时,我轻轻地让它们入睡,Cutia说. “在他们去世时,我为他们唱了一首歌. 我把青蛙带到我的实验室,研究它的DNA、腿的长度、下巴和全身大小. 这项研究将为它们的来源提供更清晰的答案, 他们吃什么, 希望我们能给出答案,帮助拯救牛蛙在野外捕食的本地昆虫和鸟类.”  

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